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The Marquis de Sade and the Animal Spirits Doctrine: from Electrical Materialism to Passionate Stoicism
Titolo Rivista: RIVISTA DI STORIA DELLA FILOSOFIA 
Autori/Curatori: Marco Menin 
Anno di pubblicazione:  2018 Fascicolo: Lingua: Inglese 
Numero pagine:  22 P. 449-470 Dimensione file:  657 KB
DOI:  10.3280/SF2018-003004
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The aim of this paper is to show that the doctrine of animal spirits plays an important role in the philosophy of the Marquis Donatien-Alphonse-François de Sade, especially in his theory of passions. Sade consciously modifies the notion of animal spirits in relation to the early modern tradition, turning this notion into an "electrical materialism". The idea of energy applied to animal spirits eliminates the Cartesian dualism, allowing the construction of new links between psychic life and physiological mechanisms. This electrical conception of animal spirits is useful for a better understanding of the relation between the physical and the moral dimensions that characterizes the new anthropological model endorsed by Sade, the libertine. The "divine Marquis" opposes to the Cartesian rejection of passions an original form of "passionate stoicism". Emotional restraint, generally regarded as the ultimate goal of spiritual wisdom, becomes in fact the instrument for achieving the full expression - egoic and terrestrial - of the passions.


Keywords: Sade, animal spirits, nerves, electricity, stoicism, passions, apathy

  1. - Anonymous 1755: Anonymous, entry «Esprit animaux», in Encyclopédie: Encyclopédie ou dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers …, Denis Diderot and Jean le Rond d’Alembert (éds.), 17 voll., Briasson, David, Le Breton, Durand-Faulche, Paris-Neuchâtel 1751-1765, vol. V, p. 976.
  2. - Anonymous 1765a: Anonymous, entry «NERF, (en Anatomie)», in Encyclopédie, cit., vol. XI, pp. 100-101.
  3. - Anonymous 1765b: Anonymous, entry «PASSIONS, s. f. pl. (Philos. Logique, Morale)», in Encyclopédie, cit., vol. XII, p. 142.
  4. - Bacon 1858: Francis Bacon, Historia Vitae et Mortis, in The Works of Francis Bacon, James Spedding, Robert Leslie Ellis, and Douglas Denon Heath (eds.), Longman, London 1857, vol. II, pp. 217-335.
  5. - Bacon 2000: Id., The New Organon, Lisa Jardine and Michael Silverthorne (eds.), Cambridge University Press, Cambridge 2000.
  6. - Descartes 1951: René Descartes, Correspondance, Charles Adam and Georges Milhaud (éds.), vol. V, Presses Universitaires de France, Paris 1951.
  7. - Descartes 1996a: Id., L’homme, in OEuvres complètes, Charles Adam and Paul Tannery (éds.), 11 voll., Vrin, Paris 1996, vol. XI, pp. 119-202.
  8. - Descartes 1996b: Id., Lettre latine à Vorstius, ivi, vol. III, pp. 686-689.
  9. - Descartes 1996c: Id., Passions de l’âme, ivi, vol. XI, pp. 301-488.
  10. - Descartes 1996d: Lettre de Descartes à Chanut, 1 novembre 1646, ivi, vol. IV, pp. 534-538.
  11. - Haller 1769: Albrecht von Haller, Éléments de physiologie, traduction nouvelle du latin au français par M. Bordenave, chez Guillyn, Paris 1769.
  12. - Helvétius 1973: Claude-Adrien Helvétius, De l’esprit, François Châtelet (éd.), Marabout, Verviers 1973.
  13. - Lacaze 1755: Louis de Lacaze, Idée de l’homme physique et moral, Guerin et Delatour, Paris 1755.
  14. - Leroy 1807: Alphonse Vincent Louis Antoine Leroy, Manuel de la saignée: utilité de celle du pied; danger de celle du bras, Buisson, Paris 1807.
  15. - Newton 1952: Isaac Newton. Opticks; or, A Treatise of the Reflections, Refractions, Inflections & Colours of Light, Albert Einstein, Edmund Whittaker, Bernard Cohen, and Duane H.D. Roller (eds.), Dover, New York 1952.
  16. - Rousseau 2012a: Jean-Jacques Rousseau, Dialogues. Rousseau juge de Jean-Jacques, in Édition du Tricentenaire-OEuvres complètes, Raymond Trousson and Frédéric S. Eigeldinger (éds.), 24 voll., Slatkine-Champion, Genève-Paris 2012, vol. III, pp. 49-412.
  17. - Rousseau 2012b: Id., Discours sur l’origine et les fondements de l’inégalité parmi les hommes, ivi, vol. V, pp. 64-180. - Sade 1966a: Donatien-Alphonse-François de Sade, Aline et Valcour ou le roman philosophique, in OEuvres complètes du marquis de Sade, Gilbert Lely (éd.), 16 voll., Cercle du livre précieux, Paris 1966-1967, vol. IV, pp. 1-373.
  18. - Sade 1966b: Id., Aline et Valcour ou le roman philosophique, ivi, vol. V, pp. 1-433.
  19. - Sade 1966c: Id., Justine, ou les malheurs de la vertu, ivi, vol. III, pp. 51-345.
  20. - Sade 1966d: Id., Philosophie dans le boudoir, ivi, vol. III, pp. 349-549.
  21. - Sade 1967a: Id., Histoire de Juliette, ou les prospérités du vice, ivi, vol. VIII, pp. 15-576.
  22. - Sade 1967b: Id., Histoire de Juliette, ou les prospérités du vice, ivi, vol. IX, pp. 13-587.
  23. - Sade 1967c: Id., Nouvelle Justine, ou les malheurs de la vertu, ivi, vol. VI, pp. 87-472.
  24. - Sade 1967d: Id., Nouvelle Justine, ou les malheurs de la vertu, ivi, vol. VII, pp. 13-410.
  25. - Sade 1967e: Id., 120 journées de Sodome, ou l’école du libertinage, ivi, vol. XIII, pp. 1-431.
  26. - Sade 1967f: Id., Les crimes de l’amour, ivi, vol. X, pp. 3-492.
  27. - Sade 1980: Id., Lettres et mélanges littéraires écrits à Vincennes et à la Bastille, Georges Daumas and Gilbert Lely (éds.), 2 voll., Borderie, Paris 1980, vol. II.
  28. - Sade 1990a: Id., Aline et Valcour ou Le roman philosophique, in OEuvres, Michel Delon (éd.), 3 voll., Gallimard, Paris 1990-1995, vol. I, pp. 387-1109.
  29. - Sade 1990b: Id., 120 journées de Sodome, ou l’école du libertinage, ivi, pp. 15-383.
  30. - Sade 1995a: Id., Justine, ou les malheurs de la vertu, ivi, vol. II, pp. 131-390.
  31. - Sade 1995b: Id., Nouvelle Justine, ou les malheurs de la vertu, ivi, pp. 393-1110.
  32. - Sade 1995c: Id., Histoire de Juliette, ou les prospérités du vice, ivi, vol. III, pp. 181-1262.
  33. - Sade 1995d: Id., Philosophie dans le boudoir, ivi, pp. 5-178. 2. Studies
  34. - Akerlof, Shiller 2010: George A. Akerlof, Robert J. Shiller (eds.), Animal Spirits: How Human Psychology Drives the Economy and Why It Matters for Global Capitalism, Princeton University Press, Princeton-Oxford 2010.
  35. - Arlette 1979: André Arlette, Sade et l’éthique de l’apathie, in Mélanges littéraires, François Germain, Section de littérature française de la Faculté des lettres et philosophie de Dijon, Dijon 1979, pp. 95-104.
  36. - Brassfield 2012: Shoshana Brassfield, Never Let the Passions Be Your Guide: Descartes and the Role of the Passions, «British Journal for the History of Philosophy», XX (2012), vol. 3, pp. 459-477.
  37. - Bitbol-Hespériès 1990: Annie Bitbol-Hespériès, Le principe de vie chez Descartes, Vrin, Paris 1990.
  38. - Carnicero de Castro 2013: Clara Carnicero de Castro, Entre le crime et la sensibilité: les paradoxes du personnage de Clairwil, in Anne Coudreuse, Stéphanie Genand (éds.), Sade et les femmes: ailleurs et autrement, Harmattan, Paris 2013, pp. 33-44.
  39. - Carnicero de Castro 2014: Ead., Le fluide électrique chez Sade, «Dix-huitième siècle», XLVI (2014), vol. 1, pp. 561-577.
  40. - Cavaillès 1973: Roger Cavaillès, Le matérialisme électrique et la métaphysique du crime: une lecture épistémologique de Sade, «Annales publiées par l’Université de Toulouse-Le Mirail, Philosophie II», IX (1973), vol. 6, pp. 33-49.
  41. - Cronk, Mühlbacher 2014: Nicholas Cronk, Manuel Mühlbacher (éds.), Sade, l’inconnu? Nouvelles approches critiques, deux cent ans après sa mort, «Romance Studies», XXXIII (2014), vol. 3.
  42. - d’Angers 1976: Julien-Eymard d’Angers, Le renouveau du stoïcisme au XVIe et au XVIIe siècle, in Id., Recherches sur le stoïcisme aux XVIe et XVIIe siècles, edited by Loius Antoine, Olms, Hildesheim-New York 1976, pp. 1-32.
  43. - Davies 2014: Jeremy Davies, Bodily Pain in Romantic Literature, Routledge, New York 2014.
  44. - Debru 2008: Armelle Debru, Physiology, in Robert J. Hankinson (ed.), The Cambridge Companion to Galen, Cambridge University Press, Cambridge 2008, pp. 263-282.
  45. - Delon 1972: Michel Delon, Sade face à Rousseau, «Europe», DXXII (1972), pp. 43-48.
  46. - Delon 1988: Id., L’idée d’énergie au tournant des Lumières: 1770-1820, Presses Universitaires de France, Paris 1988.
  47. - Deprun 1967: Jean Deprun, Sade et le rationalisme des Lumières, «Raison présente», III (1967), pp. 75-90.
  48. - Deprun 1987: Id., La Mettrie et l’immoralisme sadien, in Id., De Descartes au romantisme: études historiques et thématiques, Vrin, Paris 1987, pp. 127-132.
  49. - Dreyfus-Le-Foyer 1937: Hubert Dreyfus-Le-Foyer, Les conceptions médicales de Descartes, «Revue de métaphysique et de morale», XLIV (1937), vol. 1, pp. 237-286.
  50. - Duchesneau 1982: François Duchesneau, La physiologie des Lumières. Empirisme, modèles et théories, Martinus Nijhoff Publishers, The Hague-Boston-London 1982.
  51. - Fowler 2011: James Fowler, When Opposites Attract: Moral Polarity in Sade’s Aline et Valcour, «Neophilologus» XCV (2011), vol. 1, pp. 51–63.
  52. - Goffart 1900: Alexandre Goffart, Les esprits animaux, «Revue néo-scolastique», XXVI (1900), vol. 7, pp. 153-172.
  53. - Kozul 2015: Mladen Kozul, Sade and the Medical Sciences: Pathophysiology of the Novel and the Rhetoric of Contagion, in Kate Parker, Norbert Sclippa (eds.), Sade’s Sensibilities, Bucknell University Press, Lewisburg (PA) 2015, pp. 141-168.
  54. - Lagrée 2010: Jacqueline Lagrée, Le neostoïcisme: une philosophie par gros temps, Vrin, Paris 2010.
  55. - Lenoble 1950: Robert Lenoble, La psychologie cartésienne, «Revue internationale de philosophie», XII (1950), vol. 4, pp. 160-189.
  56. - Lever 2003: Maurice Lever, Bibliothèque de Sade (II) Papiers de famille, Librairie Arthème Fayard, Paris 2003.
  57. - Menin 2016: Marco Menin, Sade’s Ethics of Emotional Restraint: Aline et Valcour Midway between Sentimentality and Apathy, «Philosophy and Literature», XL (2016), vol. 2, pp. 366-382; italian edition Sade e la (im)moralità dell’emozione: una lettura filosofica di Aline et Valcour, «Archivio di storia della cultura», XXIX (2016), vol. 1, pp. 43-60.
  58. - Moreau 1999: Pierre-François Moreau, (éd.), Le stoïcisme au XVIe et au XVIIe siècle, Albin Michel, Paris 1999.
  59. - Mottana 2014: Paolo Mottana, Una pedagogia sadiana?, in Natale Sansone (ed.), La filosofia del marchese de Sade, Mimesis, Milano 2014, pp. 81-94.
  60. - Neuberg 1990: Marc Neuberg, Le traité des passions de l’âme de Descartes et les théories modernes de l’émotion, «Archives de philosophie», LIII (1990), vol. 3, pp. 488-499. - Ochs 2004: Sidney Ochs, A History of Nerve Functions: From Animal Spirits to Molecular Mechanisms, Cambridge University Press, Cambridge 2004.
  61. - Paschoud, Wenger 2012: Adrien Paschoud, Alexandre Wenger (éds.), Sade: sciences, savoir et invention romanesque, Hermann, Paris 2012.
  62. - Quinlan 2006: Sean Quinlan, Medicine in the Boudoir: Sade and Moral Hygiene in Post-Thermidorean France, «Textual Practice», XX (2006), pp. 231-255.
  63. - Quinlan 2013: Id., Shocked Sensibility: The Nerves, the Will, and Altered States in Sade’s L’Histoire de Juliette, «Eighteenth-Century Fiction», XXV (2013), vol. 3, pp. 533-556.
  64. - Rey 2000: Roselyne Rey, Naissance et développement du vitalisme en France de la deuxième moitié du XVIIIe siècle à la fin du Premier Empire, Voltaire Foundation, Oxford 2000.
  65. - Rodis-Lewis 1957: Geneviève Rodis-Lewis, Maîtrise des passions et sagesse chez Descartes, «Cahiers de Royaumont. Philosophie», II (1957), pp. 206-236.
  66. - Roger 1991: Philippe Roger, Rousseau selon Sade ou Jean-Jacques travesti, «Dixhuitième siècle», XXIII (1991), vol. 1, pp. 383-405.
  67. - St-Martin 2010: Armelle St-Martin: De la médecine chez Sade: disséquer la vie, narrer la mort, Honoré Champion, Paris 2010.
  68. - Talon-Hugon 2002: Carole Talon-Hugon, Descartes, ou, Les passions rêvées par la raison: essai sur la théorie des passions de Descartes et de quelques-uns de ses contemporains, Vrin, Paris 2002.
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  71. - Wenger 2007: Alexandre Wenger, La fibre littéraire. Le discours médical sur la lecture au XVIIIe siècle, Droz, Genève 2007.
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Marco Menin, in "RIVISTA DI STORIA DELLA FILOSOFIA" 3/2018, pp. 449-470, DOI:10.3280/SF2018-003004

   

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