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The idea of degeneration in Rousseau’s thought
Journal Title: RIVISTA DI STORIA DELLA FILOSOFIA 
Author/s: Mauro Simonazzi 
Year:  2015 Issue: Language: Italian 
Pages:  15 Pg. 49-63 FullText PDF:  549 KB
DOI:  10.3280/SF2015-001005
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The Author analyses the part played by the idea of degeneration in Discours sur l’origine et les fondements de l’inégalité parmi les hommes in the light of the degeneration theory formulated by French physicians and naturalists between the 1740s and the 1760s. Rousseau draws both from the medical and the naturalist traditions of degeneration and applies them to his analysis of human historical development, adding alongside it a theory of moral degeneration, from which proceeds a theory of political degeneration.
Keywords: Rousseau, Buffon, Maupertuis, degeneration, transformism, perfectibility

  1. - Barsanti 1985: Giulio Barsanti, Introduzione a Buffon 1985, pp. 7-21.
  2. - Barsanti 2005: Id., Una lunga pazienza cieca, Einaudi, Torino 2005.
  3. - Bénichou 1983: Claude Bénichou, Enquête et réflexions sur l’introduction des termes «dégénéré(r)», «dégénération», «dégénérescence» dans les dictionnaires et encyclopédies scientifiques françaises à partir du 17ème siècle, in «Documents pour l’histoire du vocabulaire scientifique», V, 1983, pp. 1-83.
  4. - Brouzet (de Béziers) 1754: Pierre Brouzet de Béziers, Essai sur l’éducation médicinale des enfans et sur leurs maladies, Veuve Cavelier & fils, Paris 1754.
  5. - Buffon 1985: Georges-Louis Leclerc de Buffon, Teoria della natura. Scritti metodologici e sistematici, a c. di G. Barsanti, Theoria, Roma 1985.
  6. - Carnevali 2004: Barbara Carnevali, Romanticismo e riconoscimento. Figure della coscienza in Rousseau, il Mulino, Bologna 2004.
  7. - Castel 1976: Robert Castel, L’ordre psychiatrique. L’âge d’or de l’aliénisme, Les Editions de Minuit, Paris 1976, tr. it. L’ordine psichiatrico. L’epoca d’oro dell’alienismo, Feltrinelli, Milano 1980.
  8. - Castelli 1682: Bartolomeo Castelli, Lexicon medicum. Graeco-latinum, Frobergius, Nuremberg 1682.
  9. - Chamberlin, Gilman 1985: J. Edward Chamberlin e Sander L. Gilman (edited by), Degeneration. The Dark Side of Progress, Columbia University Press, New York 1985.
  10. - Duchet 1971: Michèle Duchet, Anthropologie et histoire au siècle des Lumières, François Maspero, Paris 1971, tr. it. Le origini dell’antropologia, 4 voll., Laterza, Roma-Bari 1976-77, vol. III, Buffon, Voltaire, Rousseau, 1976.
  11. - Foucault 1976: Michel Foucault, La volonté de savoir, Gallimard, Paris 1976, tr. it. La volontà di sapere, Feltrinelli, Milano 1999.
  12. - Gatti 2012: Roberto Gatti, Rousseau. Il male e la politica, Edizioni Studium, Roma 2012.
  13. - Genil-Perrin 1913: Georges-P.-H. Genil-Perrin, Histoire des origines et de l’évolution de l’idée de dégénérescence en médecine mentale, Leclerc, Paris 1913.
  14. - Glass 1959: Bentley Glass, Maupertuis, Pioneer of Genetics and Evolution, in Bentley Glass, Owsei Temkin, William L. Straus Jr. (edited by), Forerunners of Darwin: 1745-1859, The Johns Hopkins University Press, Baltimore 1959, pp. 51-83.
  15. - Goldschmidt 1974: Victor Goldschmidt, Anthropologie et politique. Les principes du système de Rousseau, Vrin, Paris 1974.
  16. - Gregory 2008: Mary Efrosini Gregory, Evolutionism in Eighteenth-Century French Thought, Peter Lang, New York 2008.
  17. - La Vergata 1999: Antonello La Vergata, Introduzione a Pick 1989, pp. vii-xxvi.
  18. - Le Menthéour 2011: Rudy Le Menthéour, La Manufacture de maladies. La dissidence hygiénique de Jean-Jacques Rousseau, Classiques Garnier, Paris 2011.
  19. - Le Camus 1753: Antoine Le Camus, Médecine de l’esprit, 2 voll., Ganeau, Paris 1753. - Loche 2003: Annamaria Loche, Immagini dello stato di natura in Jean-Jacques Rousseau, FrancoAngeli, Milano 2003.
  20. - Lovejoy 1959: Arthur O. Lovejoy, Buffon and the Problem of Species, in Bentley Glass, Owsei Temkin, William L. Straus Jr. (edited by), Forerunners of Darwin: 1745-1859, The Johns Hopkins University Press, Baltimore 1959, pp. 84-113.
  21. - Marks 2005: Jonathan Marks, Perfection and Disharmony in the Thought of Jean-Jacques Rousseau, Cambridge University Press, Cambridge 2005.
  22. - Maupertuis 1745: Pierre-Louis Moreau de Maupertuis, Vénus physique, M. Nijhoff, The Hague 1745, tr. it. La venere fisica, a cura di Federico Focher, Collegio Ghisleri, Pavia 2003.
  23. - Menin 2013: Marco Menin, Il libro mai scritto. La morale sensitiva di Rousseau, il Mulino, Bologna 2013.
  24. - Nye 1984: Robert Nye, Crime, Madness and Politics in Modern France. The Medical Concept of National Decline, Princeton University Press, Princeton 1984.
  25. - Pick 1999: Daniel Pick, Faces of Degeneration. A European Disorder, C.1848-1918, Cambridge University Press, Cambridge 1989, tr. it. I volti della degenerazione. Una sindrome europea 1848-1918, a cura di Antonello La Vergata, La Nuova Italia, Firenze 1999.
  26. - Quinlan 2007: Sean M. Quinlan, The Great Nation in Decline. Sex, Modernity and Health Crises in Revolutionary France c. 1750-1850, Ashgate, Aldershot 2007.
  27. - Reale 1983: Mario Reale, Le ragioni della politica. J.-J. Rousseau dal «Discorso sull’ineguaglianza » al «Contratto», Edizioni dell’Ateneo, Roma 1983.
  28. - Roger 1963: Jacques Roger, Maupertuis, in Id., Les sciences de la vie dans la pensée française du XVIIIe siècle. La génération des animaux de Descartes à l’Encyclopédie, Colin, Paris 1963, pp. 468-483.
  29. - Roger 1989: Id., Buffon, un philosophe au Jardin du Roi, Fayard, Paris 1989.
  30. - Rousseau 1964: Jean-Jacques Rousseau, Discours sur l’origine et les fondements de l’inégalité parmi les hommes, in OEuvres complètes, sous la direction de Bernard Gagnebin et Marcel Raymond, 5 voll., Gallimard, Paris 1959-1995, vol. III, 1964, pp.
  31. 109-223, tr. it. Discorso sull’origine e i fondamenti dell’ineguaglianza tra gli uomini, a cura di Valentino Gerratana, Editori Riuniti, Roma 1988 (1968).
  32. - Rousseau 1964a: Id., Du contrat social, ivi, pp. 347-470, trad. it. Il contratto sociale, a cura di Valentino Gerratana, Einaudi, Torino 1966.
  33. - Rousseau 1969: Id., Emile ou de l’éducation, ivi, vol. IV, 1969, pp. 239-868, tr. it. Emilio, a cura di Paolo Massimi, Armando Editore, Roma 1989.
  34. - Saint Pierre 1733: Puget de Saint Pierre, Dictionnaire des notions primitives, 4 voll., J.P. Costard, Paris 1733.
  35. - Simonazzi 2013: Mauro Simonazzi, Degenerazionismo. Psichiatria, eugenetica e biopolitica, Bruno Mondadori, Milano 2013.
  36. - Spallanzani 2003: Mariafranca Spallanzani, Les êtres et les signes. Rousseau et l’histoire naturelle, in Bernadette Bensaude-Vincent et Bruno Bernardi (sous la direction de), Rousseau et les sciences, L’Harmattan, Paris 2003, pp. 115-132.
  37. - Starobinski (1972): Jean Starobinski, Rousseau et Buffon, in Id., Jean-Jacques Rousseau. La transparence et l’obstacle. Suivi de Sept essais sur Rousseau, Gallimard, Paris 1972, pp. 380-392.
  38. - Vandermonde 1756: Charles-Augustine Vandermonde, Essai sur la manière de perfectionner l’espèce humaine, 2 voll., Vincent, Paris 1756.

Mauro Simonazzi, The idea of degeneration in Rousseau’s thought in "RIVISTA DI STORIA DELLA FILOSOFIA" 1/2015, pp. 49-63, DOI:10.3280/SF2015-001005

   

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