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Between right of war and power to punish: the "right of life and death" in Social Contract.
Journal Title: RIVISTA DI STORIA DELLA FILOSOFIA 
Author/s: Gabriella Silvestrini 
Year:  2015 Issue: Language: Italian 
Pages:  17 Pg. 125-141 FullText PDF:  553 KB
DOI:  10.3280/SF2015-001010
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The essay analyses Rousseau’s Du contrat social, Book II, Chap. V (Du droit de vie et de mort), which many scholars consider ambiguous and inconsistent. The Author claims that it is possible to overcome this inconsistency if the chapter is set within the discussion between modern philosophers of natural law on right of war and right to punish. Rousseau relies more on Pufendorf than on Grotius, Hobbes or Locke, but he doesn’t accept all his doctrines. Thus, he holds that if the right of life and death has its origin in the social contract and murder and the death penalty are naturally connected, the right of the sovereign to kill derives from the right of war. Like Pufendorf and differently from other natural law philosophers, Rousseau maintains that war is a consequence, not an effect, of politics. The death penalty, therefore, if connected with the sovereign’s right of war, loses its role when the State no longer risks being destroyed.
Keywords: Rousseau, Locke, Pufendorf, right of life and death, right of war, death penalty.

  1. - Audegean 2010: Philippe Audegean, La philosophie de Beccaria. Savoir punir, savoir écrire, savoir produire, Vrin, Paris 2010.
  2. - Baker 1992: Felicity Baker, La peine de mort dans le Contrat social, in Rousseau and the eighteenth century. Essays in memory of R. A. Leigh, ed. by Marian Hobson, John T.A. Leigh, Robert Wokler, The Voltaire Foundation, Oxford 1992, pp. 163-188.
  3. - Bernardi 2001: Bruno Bernardi, note a Jean-Jacques Rousseau, Du contrat social, (prés. par Bruno Bernardi), Garnier, Flammarion, Paris 2001.
  4. - Bernardi 2003: Id., Le droit de vie et de mort selon Rousseau: une question mal posée?, «Revue de Méthaphysique et de morale», 1/2003, pp. 89-106.
  5. - Bodin 1988-97: Jean Bodin, I sei libri dello Stato, vol. 1, a cura di Margherita Isnardi Parente, Utet, Torino 1988; vol. 2, a cura di Margherita Isnardi Parente e Diego
  6. Quaglioni, Utet, Torino 1988; vol. 3 a cura di Margherita Isnardi Parente e Diego Quaglioni, Utet, Torino 1997.
  7. - Burlamaqui 1751: Jean-Jacques Burlamaqui, Principes du droit politique, Zacharie Chatelain, Amsterdam 1751. - Coqui 2012: Guillaume Coqui, Le «droit de vie et de mort» est-il un droit de punir ? (Sur Rousseau, Du Contrat social, II, V), «Corpus», LXII, 2012, pp. 157-176.
  8. - Fiorillo 1996: Vanda Fiorillo, “Salus populi suprema lex esto”: il potere punitivo, come ‘officium regis’, nel giusnaturalismo di Samuel Pufendorf, in Vanda Fiorillo (a cura di), Samuel Pufendorf filosofo del diritto e della politica, La Città del Sole, Napoli 1996, pp. 139-169.
  9. - Grotius 1993: Hugo Grotius, De iure belli ac pacis (Hrsg. Robert Feenstra e Caroline Persenaire), Scientia Verlag, Aalen 1993.
  10. - Huning 2007: Dieter Huning, The Basis for the Right to Punish in Hobbes’ Leviathan, in Patricia Springborg (ed.), The Cambridge Companion to Hobbes’ Leviathan, Cambridge University Press, Cambridge 2007.
  11. - Ippolito 2012: Dario Ippolito, La philosophie pénale des Lumières entre utilitarisme et rétributivisme, in Luigi Delia et Gabrielle Radica (éds.), Penser la peine à l’âge des Lumières, «Lumières», 2012, pp. 21-34.
  12. - Labrusse 2011: Sébastien Labrusse, Le droit de vie et de mort selon Rousseau, «Annales de la Société Jean-Jacques Rousseau», XLIII (2001), pp. 107-128.
  13. - Larrère 1997: Catherine Larrère, Droit de punir et qualification des crimes de Montesquieu à Beccaria, in Michel Porret (éd.), Beccaria et la culture juridique des Lumières, Études historiques éditées, Droz, Genève 1997, pp. 89-108.
  14. - Locke 1992: John Locke, Traité du gouvernement civil, trad. fr. par David Mazel, rééd. par Simone Goyard-Fabre, Garnier Flammarion, Paris 1992.
  15. - Locke 2003: Id., Two Treatises of Government (ed. Peter Laslett), Cambridge University Press, Cambridge 2003.
  16. - Nifterik 2009: Gustaff van Nifterik, Grotius and the Origin of the Ruler’s Right to Punish (2005-2007), in Property, Piracy and Punishment: Hugo Grotius on War and Booty in The iure praedae commentarius (ed. Hans W. Blom), Brill, Leiden 2009.
  17. - Porret 1995: Michel Porret, Le crime et ses circonstances: de l’esprit de l’arbitraire au siècle des Lumières selon les réquisitoires des procureurs généraux de Genève, Droz, Genève 1995.
  18. - Pufendorf 1741: Samuel Pufendorf, Les devoirs de l’homme et du citoyen, tels qu’il lui sont prescrits par la Loi Naturelle, Jean Nourse, Londra 1741.
  19. - Pufendorf 1997: Id., De officio hominis et civis, in Gerald Hartung (Hrsg.), Gesammelte Werke, vol. 2.2, Akademie Verlag, Berlin 1997.
  20. - Pufendorf 1998: Id., De iure naturae et gentium, in Frank Bohling (Hrsg.), Gesammelte Werke, vol. 4.1-2, Akademie Verlag, Berlin 1998.
  21. - Pufendorf 1732: Id., Le droit de la nature et des gens, trad. fr. par Jean Barbeyrac, Thourneisen, Basle 1732.
  22. - Rousseau 1964a: Jean-Jacques Rousseau, Du contract social; ou principes du droit politique (texte établi et annoté par Robert Derathé), in Bernard Gagnebin et Marcel Raymond (eds.) OEuvres completès, Gallimard, Paris 1964, vol. III, pp. 347-470.
  23. - Rousseau 1964b: Id., Du contract social; ou essai sur la forme de la République (première version) (texte établi et annoté par Robert Derathé), ivi, pp. 279-346.
  24. - Rousseau 1964c: Id., Lettres écrites de la montagne (texte établi et annoté par Jean-Daniel Candaux), ivi, pp. 683-897.
  25. - Rousseau 2003: Id., Il contratto sociale, Introduzione di Alberto Burgio, note di Andrea Marchili, Feltrinelli, Milano 2003.
  26. - Silvestrini 2007: Gabriella Silvestrini, Diritti naturali e diritti di uccidere. Teorie moderne della guerra fra modelli teorici e tradizioni di pensiero, «Filosofia politica», XXI (2007), n. 3, pp. 425-452. - Silvestrini 2010: Ead., Diritto naturale e volontà generale. Il contrattualismo repubblicano di J.-J. Rousseau, Claudiana, Torino 2010.
  27. - Silvestrini 2013: Ead., Universalistic but not Discriminatory. Rousseau’s Principles of the Right of War, in Monica García-Salmones, Pamela Slotte (eds.), Cosmopolitanisms in Enlightenment Europe and Beyond, Peter Lang, Bruxelles 2013, pp. 49-71.

Gabriella Silvestrini, Between right of war and power to punish: the "right of life and death" in Social Contract. in "RIVISTA DI STORIA DELLA FILOSOFIA" 1/2015, pp. 125-141, DOI:10.3280/SF2015-001010

   

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