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Aristotelian Cometary Theory in Italian: Effects of Comets from the Mid-Sixteenth Century to Galileo Galilei
Titolo Rivista: RIVISTA DI STORIA DELLA FILOSOFIA 
Autori/Curatori: Matteo Cosci 
Anno di pubblicazione:  2019 Fascicolo: Lingua: Inglese 
Numero pagine:  18 P. 343-360 Dimensione file:  157 KB
DOI:  10.3280/SF2019-002010
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Aristotle presented an influential theory for the explanation of comets in his work entitled Meteorologica. This work and the cometary theory within have had an unaltered fortune which lasted for more than a millennium, up to their Renaissance acme and subsequent progressive dismissal. The present article focuses on the developlment of the Aristotelian "after-effects" cometary theory as evolved in Italian vernacular translations, metaphrases, commentaries on Meteorologica and Italian vernacular cometary treatises in general, from Angelo de Forte’s Dialogo de le comete et loro effetti nel mondo (1533) to Scipione Chiaramonti’s Discorso della cometa pogonare (1619). In the analysis are taken into account also several medical treatises of the time, both in Latin and in the vernacular, that recurringly studied cometary aftereffects from an epidemiological and preventive point of view. Passing through such a long reworking period of the Aristotelian cometary ideas will be useful to assess at the end of this span of time Mario Guiducci’s and Galileo Galilei’s critical confutation of the theory on its own grounds as proposed in their famous Discorso sulle comete.


Keywords: Aristotle, comets, Renaissance meteorology, astrology, Galileo Galilei

  1. - Arcolano 1519: Joannis Herculani Expositio in primam fen quarti Canonis Avicennae, mandato et expensis heredum quondam Octaviani Scoti, ac sociorum, Venetiis, 1519.
  2. - Ariew 1992: Roger Ariew, Theory of Comets at Paris during the Seventeenth Century, «Journal of the History of Ideas», LIII (1992), 3, pp. 355-372.
  3. - Ariew 2011: Roger Ariew, Descartes among the Scholastics, Brill, Leiden-Boston 2011 [esp. ch. 6: Scholastics and the New Astronomy on the Substance of the Heavens, § Comets, pp. 196-216].
  4. - Aristotle 1554: Opera nuova la quale tratta della filosofia naturale, chiamata la Metaura d’Aristotile, [...], per Comin da Trino, in Vinegia, 1554.
  5. - Aristotle 1555: La meteora, tradotta di greco in vulgare toscano. Per Antonio Bruccioli, per Bartholomeo Imperatore, in Venetia, 1555.
  6. - Aristotle 1984: The Complete Works of Aristotle: The Revised Oxford Translation, ed. by Jonathan Barnes, I-II, Princeton University Press, Princeton 1984.
  7. - Avicenna 1522: Liber Canonis totius Medicine ab Avicenna arabum doctissimo excussus. A Gerardo Cremonensi ab Arabica lingua in Latinam reductus. Et a Petro Antonio Rustico Placentino [...] castigatus, opera Jacobi Myt, Lugduni, 1522.
  8. - Baldini 2001: Ugo Baldini, The Roman Inquisition’s Condemnation of Astrology: Antecedents, Reasons and Consequences, in Gigliola Fragnito (ed.), Church, Censorship, and Culture in Early Modern Italy, CUP, Cambridge 2001, pp. 79-110.
  9. - Barker 1993: Peter Barker, The Optical Theory of Comets from Apian to Kepler, «Physis», XXX (1993), pp. 1-25.
  10. - Barker, Goldstein 1988: Peter Barker and Bernard R. Goldstein, The Role of Comets in the Copernican Revolution, «Studies in the History and Philosophy of Science», XIX (1988), 3, pp. 299- 319.
  11. - Barnes 2016: Robin B. Barnes, Astrology and Reformation, Oxford University Press, Oxford 2016.
  12. - Beltrán Marí 2011: Antonio Beltrán Marí, Tacite polemiche: Galileo, Orazio Grassi e la grande cometa del 1618, «Giornale Critico della Filosofia Italiana», XC (2011), 2, pp. 237-273.
  13. - Bianchi, Gilson, Kraye 2016: Luca Bianchi, Simon Gilson, Jill Kraye (eds), Vernacular Aristotelianism in Italy from the Fourteenth to the Seventeenth Century, The Warburg Institute, London 2016.
  14. - Boccadiferro 1563: Ludovici Buccaf[e]rrei […] Lectiones in IV Meteororum Aristotelis librum, apud Franciscus de Franciscis Senensem, Venetiis, 15642.
  15. - Breventano 1571: Trattato delle impressioni dell’aere, raccolto da varij autori di filosofia, per Stefano Breventano Pavese, appresso Girolamo Bartoli, In Pavia, 1571.
  16. - Calore 1982: Marina Calore, Un medico letterato della Romagna estense: Girolamo Sorboli da Bagnacavallo, «Studi Romagnoli», 23 (1982), pp. 54-71.
  17. - Cardano 1534: Pronostico o Vero judicio generale composto per lo eccellente messer Hieronymo Cardano [...] dal 1534 insino al 1550 con molti capitoli eccellenti, per Bernardinum de Bindonis, Venetiis, 1534.
  18. - Casali 2013: Elide Casali, Astrologia cristiana e nuova scienza: pronostici astrologici sulle comete (1577-1618), in Tessicini, Boner 2013, pp. 105-131.
  19. - Chambers 1910: George F. Chambers, The Story of Comets, Clarendon Press, Oxford 1910 [esp. ch. XIV: Comets in History and Poetry, pp. 202-208].
  20. - Chiaramonti 1619: Discorso della cometa pogonare dell’anno MDCXVIII di Scipione Chiaramonti […], appresso Pietro Farri, in Venetia, 1619.
  21. - Cohn 2009: Samuel Kline Cohn Jr., The Italian Plague of 1575-1578: Transformation in Medical Thinking and Writing, in Diogo R. Curto, Eric R. Dursteler, Julius Kirshner, Francesca Trivellato (eds.), From Florence to the Mediterranean and Beyond: Essays in Honour of Anthony Molho, Olschki, Firenze 2009, pp. 343-362.
  22. - Cohn 2010: Samuel Kline Cohn Jr., Cultures of Plague: Medical Thought at the End of the Renaissance, Oxford University Press, Oxford 2010.
  23. - Cremonini 1645: [Cesare Cremonini], Nel primo delle sue Meteori, a diffesa per Aristotile, contro li astrologhi giudiciarij, in Raccolta medica, et astrologica. Divisa in doi discorsi [...] con annesse varie opportune considerationi delle medesime attinenze, Lootri Naccatel compilatore et conversore […], appresso li Guerigli, in Venetia, 1645.
  24. - Dal Prete 2016: Ivano Dal Prete, Vernacular Meteorology and the Antiquity of the Earth in Medieval and Renaissance Italy, in Bianchi, Gilson, Kraye 2016, pp. 139-159.
  25. - De Checchi 1998: Franco De Checchi, La peste a Padova negli anni 1555-56, «Padova e il suo territorio», LXXIII (1998), pp. 11-13.
  26. - De Forte 1533: Dialogo de le comete et loro effetti nel mondo, secondo la scientia de natura […], composto per lo eccellentissimo dottor de le arte et medico aureato messer Angelo de Forte, per maestro Augustino de Bindoni, in Venetia, 1533.
  27. - Del Fante 1983: Alessandra Del Fante: Sul trattato “Delle comete” del Verino, «Rivista critica di Storia della filosofia», XXXVIII (1983), 3, pp. 311-317.
  28. - Dickson White 1896: Andrew Dickson White, A History of the Warfare of Science with Theology in Christendom, I, Appleton, New York 1896.
  29. - Drake, O’Malley 1960: Stillman Drake and Charles Donald O’Malley (eds), The Controversy on the Comets of 1618: Galileo Galilei, Horatio Grassi, Mario Guiducci, Johann Kepler, University of Pennsylvania Press, Philadelphia 1960.
  30. - Kronk 1999: Gary W. Kronk, Cometography: A Catalog of Comets, I: Ancient-1799, Cambridge University Press, Cambridge 1999.
  31. - Duret 1631: In magni Hippocratis librum De humoribus purgandis et in libros tres De diaeta acutorum, Ludovici Dureti Segisiani commentarii interpretatione et enarratione insignes […], apud Ioannem Iost, Parisiis, 1631.
  32. - Fausto 1542a: Meteorologia, cioè Discorso de le impressioni humide et secche generate tanto ne l’aria, quanto ne le cauerne de la Terra. Non per via de tradottione, ma di scelta. Traportata in lingua italiana dal Fausto da Longiano, [Curzio Navò Troiano, Venezia], 1542.
  33. - Fausto 1542b: Il Fausto da Longiano, De gl’augurij, e de le soperstitioni de gl’antichi […], [Curzio Navò Troiano e fratelli, Venezia], 1542.
  34. - Fracastoro 1546: Hieronymi Fracastorii Veronensis De sympatia et antipathia rerum liber unus. De contagione et contagiosis morbis et eorum curatione, libri tres, [apud heredes Lucantonii Iuntae Florentini], Venetiis, 1546.
  35. - Galilei, Guiducci 1619: Discorso delle comete di Mario Guiducci fatto da lui nell’Accademia fiorentina nel suo medesimo Consolato, nella Stamperia di Pietro Cecconcelli, in Firenze, 1619.
  36. - Galilei, Guiducci 2002: Galileo Galilei, Mario Guiducci, Discorso delle Comete, edizione critica e commento a cura di Ottavio Besomi e Mario Helbing, Antenore, Roma-Padova 2002 [= OG, VI, pp. 37-108].
  37. - Gheorghe, McBeath 2007: Andrei Dorian Gheorghe, Alastair McBeath, Meteors as Prognosticators of Strong Winds in Classical Thought, «WGN. Journal of the International Meteor Organization», XXXV (2007), 4, pp. 92-94.
  38. - Gilson 2016: Simon Gilson, Vernacularizing Meteorology: Benedetto Varchi’s “Comento sopra il primo libro delle Meteore d’Aristotile”, in Bianchi, Gilson, Kraye 2016, pp. 161-181.
  39. - Gozze 1584: Discorsi di Nicolò Vito di Gozze, gentil’huomo ragugeo dell’Academia de gli Occulti, sopra le Metheore d’Aristotele, ridotti in dialogo e divisi in quattro giornate […], appresso Francesco Ziletti, in Venetia, 1584.
  40. - Grafton 2001: Antony Grafton, Cardano’s Cosmos: The Worlds and Works of a Renaissance Astrologer, Harvard University Press, Cambridge (MA) 2001.
  41. - Gualandi 2009: Andrea Gualandi, Teorie delle comete. Da Galileo a Newton, Franco Angeli, Milano 2009.
  42. - Guerrini 2010: Luigi Guerrini, Galileo e gli aristotelici. Storia di una disputa, Carocci, Roma, 2010 [esp. ch. I: Galileo, gli aristotelici e la cometa, pp. 62-101].
  43. - Heidarzadeh 2009: Tofigh Heidarzadeh, A History of Physical Theories of Comets, from Aristotle to Whipple, Springer, New York 2009.
  44. - Hellmann 1944: C. Doris Hellmann, The Comet of 1577: Its Place in the History of Astronomy, Columbia University Press, New York 1944 [now AMS Press, New York 1971].
  45. - Hellmann 1964: C. Doris Hellmann, The Gradual Abandonment of the Aristotelian Universe: a Preliminary Note on Some Sidelights, in L’aventure de la scence. Melanges A Koyré, vol. I, Hermann, Paris 1964, pp. 283-293.
  46. - Hippocrates 1525: Hippocratis Octoginta volumina [...] per m. Fabium Calvum Latinitate donata ac nunc primum in lucem aedita, ex aedibus Francisci Minitii Calvi Novocomensis, Romae, 1525.
  47. - Inwards 2015: Richard Inwards, Weather Lore: A Collection of Proverbs, Sayings, and Rules Concerning the Weather, Cambridge University Press, Cambridge 2015.
  48. - Jervis 1985: Jane L. Jervis, Cometary Theory in Fifteenth-Century Europe, Polish Academy of Sciences Press, Wroclaw 1985.
  49. - Jervis 1998: Jane L. Jervis, Comets as Omens and Agents of Change, «Studies in History and Philosophy of Science», XXIX (1998), 4, pp. 681-687.
  50. - Lerner 1992: Michel-Pierre Lerner, Tre saggi sulla cosmologia alla fine del Cinquecento, Bibliopolis, Napoli 1992 [esp. ch. III: Le scoperte celesti a partire dal 1572 e la loro assimilazione teorica, pp. 73-104].
  51. - Librandi 1995: Rita Librandi (a cura di), La “Metaura” d’Aristotile: volgarizzamento fiorentino anonimo del XIV secolo. Edizione critica, Liguori, Napoli 1995, voll. 2.
  52. - Lotti 2011: Francesca Lotti, Libertà e stelle: il “Dialogo delle Comete” di Angelo Forte, «Bruniana & Campanelliana», XVII (2011), 2, pp. 645-659.
  53. - McBeath 1999: Alastair McBeath, Meteors, Comets, and Millennialism, «WGN.Journal of the International Meteor Organization», XXVII (1999), 6, pp. 318-326.
  54. - McCartney 1926: Eugene S. McCartney, The Classical Astral Weather Chart for Rustics and for Seamen, «The Classical Weekly», XX (1926), 6, pp. 43-49.
  55. - McCartney 1929: Eugene S. McCartney, Clouds, Rainbows, Weather Galls, Comets, and Earthquakes as Weather Prophets in Greek and Latin Writers, «The Classical Weekly», XXIII (1929), 2, pp. 11-15.
  56. - Maffei 1564: Scala naturale, overo fantasia dolcissima di Gio. Camillo Maffei da Solofra, per intorno alle cose occulte, e desiderate nella filosofia, Gio. Varisco e compagni, in Venetia, 1564.
  57. - Martin 2008: Craig Martin, Scientific Terminology and the Effects of Humanism: Renaissance Translations of “Meteorologica” IV and the Commentary Tradition, in Michèle Goyens, Pieter de Leemans, An Smets (eds), Science Translated: Latin and Vernacular Translation of Scientific Treatises in Medieval Europe, Leuven University Press, Leuven 2008, pp. 155-180.
  58. - Martin 2011: Craig Martin, Renaissance Meteorology: Pomponazzi to Descartes, The Johns Hopkins University Press, Baltimore 2011.
  59. - Martínez, Marco 2015-2016: María José Martínez, Francisco J. Marco, Fifteenth Century Comets in Non-Astronomical Catalan Manuscripts, «Journal of Catalan Studies», XVIII-XIX (2015-2016), pp. 51-65.
  60. - Milani 1996: Marisa Milani, Vita e lavoro contadino negli autori pavani del 16. e 17. secolo: studi e testi, Esedra, Padova 1996 [esp. Pasquale dalle Brentelle, pp. 221-264].
  61. - Mosley 2013: Adam Mosley, Past Portent Predict: Cometary Historiae and Catalogues in the Sixteenth and Seventeenth Centuries, in Tessicini, Boner 2013, pp. 1-32.
  62. - Mosley 2014: Adam Mosley, The History and Historiography of Early Modern Comets, in Miguel A. Granada, Adam Mosley, Nicholas Jardine (eds), Christoph Rothmann’s “Discourse” on the Comet of 1585: An Edition and Translation with Accompanying Essays, Brill, Leiden 2014, pp. 282-325.
  63. - Nifo 1559: Augustini Suessani philosophi perspicacissimi Subtilissima commentaria in libros Meteorologicorum [...], apud Hieronymum Scotum, Venetiis, 1559.
  64. - North 2006: John D. North, Comets, Necessity, and Nature, in Klaas van Berkel, Arie J. Vanderjagt (eds), The Book of Nature in Early Modern and Modern History, Peeters, Leuven 2006, pp. 275-298.
  65. - Oddi 1570: Oddi de Oddis patavini physici ac medici clarissimi De pestis et pestiferorum omnium affectum causis, signis, praecautione et curatione libri IV […], apud Paulum et Antonium Meietos fratres, Venetiis, 1570.
  66. - Pasino 1556: Ludovici Pasini physici Patavini De pestilentia Patavina anno 1555, apud Gratiosum Perchacinum, Patavii, 1556.
  67. - Pasquale dalle Brentelle 1614: Pasquale delle Brentelle, Prenuostego snaturale contugno, e per l’anno che seon [...]. Col calandrario dell’anno 1614, Antonio Pinelli, in Venetia, 1614.
  68. - Ptolemy 1940: Ptolemy, Tetrabiblos. Ed. and transl. by Frank E. Robbins, Harvard University Press, Cambridge (MA) 1940.
  69. - Ramsey, Lewis Licht 1997: John T. Ramsey, A. Lewis Licht, Caesar’s Comet: The Comet of 44 B.C. and Caesar’s Funeral Games, with foreword by Brian G. Marsden, Scholars Press, Atlanta 1997.
  70. - Rao 1582: I meteori di Cesare Rao [...]. I quali contengono quanto intorno a tal materia si può desiderare. Ridotti a tanta agevolezza, che da qual si voglia, ogni poco ne gli studi essercitato, potrano facilmente e con prestezza esser intesi, appresso Giovanni Varisco et compagni, in Venetia, 1582.
  71. - Roche 1985: John J. Roche, Thomas Harriot’s Observations of Halley’s Comet in 1607, in John D. North, John Roche (eds), The Light of Nature: Essays in the History and Philosophy of Science Presented to A. C. Crombie, Martinus Njhoff, Dordrecht 1985, pp. 175-192.
  72. - Santucci 1611: Trattato nuovo delle comete, che le siano prodotte in cielo, e non nella regione dell’aria come alcuni dicono, di Antonio Santucci da Ripomaranci [...] con l’aggiunta che le sfere del fuoco e dell’aria non si muovino di moto circolare delle 24 ore, appresso Giovanni Antonio Caneo, Firenze, 1611.
  73. - Schechner Genuth 1997: Sara Schechner Genuth, Comets, Popular Culture, and the Birth of Modern Cosmology, Princeton University Press, Princeton 1997.
  74. - Settle 1983: Thomas B. Settle, Antonio Santucci, his “New Tractatus on Comets”, and Galileo, in Paolo Galluzzi (ed.), Novità celesti e crisi del sapere, Istituto e Museo di Storia della Scienza. Atti del convegno internazionale di studi galileiani, «Annali dell’Istituto e Museo di Storia della Scienza», 1983, fasc. 2, pp. 229-238 (Supplemento. Monografie 7).
  75. - Shea 1970: William Shea, Galileo and the Controversy of the Comets (1618-1623), «Physis», XII (1970), pp. 5-35.
  76. - Sorboli 1578: Dialogo in materia delle comete, del sg. Girolamo Sorboli dottore di filosofia, et medicina, nella stamperia di Vittorio Baldini, in Ferrara, 1578.
  77. - Taub 2003: Liba Taub, Ancient Meteorology, Routledge, London 2003.
  78. - Tessicini 2012: Dario Tessicini, I segni celesti: stelle e comete, in Germana Ernst, Guido Giglioni (eds), Il linguaggio dei cieli. Astri e simboli nel Rinascimento, Carocci, Roma 2012, pp. 171-188.
  79. - Tessicini 2013: Dario Tessicini, The Comet of 1577 in Italy: Astrological Prognostication and Cometary Theory at the End of the Sixteenth Century, in Tessicini, Boner 2013, pp. 57-84.
  80. - Tessicini, Boner 2013: Dario Tessicini, Patrick J. Boner (eds), Celestial Novelties on the Eve of the Scientific Revolution 1540-1630, Olschki, Firenze 2013.
  81. - Tomai 1578: Dialogo meteorologico di Tomaso Tomai, medico di Ravenna, nel quale brevemente, et con piacevolezza se ragiona di molti maravigliosi effetti, dalla natura prodotti […], appresso Domenego Fiorentino, in Venetia, 1578.
  82. - Van Bunge 2015: Wiep van Bunge, The Use of the Vernacular in Early Modern Philosophy, in Jan Bloemendal (ed.), Bilingual Europe: Latin and Vernacular Cultures, Examples of Bilingualism and Multilingualism, c. 1300-1800, Brill, Leiden 2015, pp. 161-175.
  83. - Van Nouhuys 1998: Tabitta van Nouhuys, The Age of Two-Faced Janus: The Comets of 1577 and 1618 and the Decline of the Aristotelian World View in the Netherlands, Brill, Leiden 1998.
  84. - Vasoli 1975: Cesare Vasoli, Andreas Dudith-Sbardellati e la disputa sulle comete, in Tibor Klaniczay (ed.), Rapporti veneto-ungheresi all’epoca del Rinascimento, Akademici Kiado, Budapest 1975, pp. 299-323.
  85. - Verardi 2012: Donato Verardi, I “Meteori” di Cesare Rao e l’aristotelismo in volgare nel Rinascimento, «Rinascimento meridionale. Rivista annuale dell’Istituto Nazionale di Studi sul Rinascimento Meridionale», III (2012), pp. 115-128.
  86. - Vieri 1572: Trattato delle Metheore di m. Francesco de’ Vieri, cognominato il Verino secondo, appresso Giorgio Marescotti, in Fiorenza, 1572.
  87. - Westman 1972: Robert S. Westman, The Comet and the Cosmos: Kepler, Mästlin and the Copernican Hypothesis, in Jerzy Dobrzycki (ed.), The Reception of Copernicus’ Heliocentric Theory, Reidel, Dordrecht 1972, pp. 7-30.
  88. - Wilson 2013: Malcolm Wilson, Structure and Method in Aristotle’s “Meteorologica”: A More Disorderly Nature, Cambridge University Press, Cambridge 2013.
  89. - Yeomans 1991: Donald K. Yeomans, Comets: A Chronological History of Observation, Science, Myth, and Folklore, Wiley, New York 1991.

Matteo Cosci, in "RIVISTA DI STORIA DELLA FILOSOFIA" 2/2019, pp. 343-360, DOI:10.3280/SF2019-002010

   

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